Esquema de la segunda guerra mundial

Esquema de la segunda guerra mundial

La batalla de stalingrado

Tres años de creciente tensión internacional -que abarcaron la Guerra Civil española, el Anschluss (unión) de Alemania y Austria, la ocupación de los Sudetes por Hitler y la invasión de Checoslovaquia- culminaron con la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre. Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania dos días después. Aunque Estados Unidos se proclamó neutral, continuó suministrando a Gran Bretaña provisiones esenciales, y comenzó la crítica Batalla del Atlántico entre los U-Boats alemanes y los convoyes navales británicos.

Europa occidental permaneció inquietantemente tranquila durante esta «guerra falsa». Los preparativos para la guerra continuaron en serio, pero había pocos signos de conflicto, y los civiles que habían sido evacuados de Londres en los primeros meses volvieron a la ciudad. Se distribuyeron máscaras de gas y todo el mundo esperó a que empezara la guerra propiamente dicha.

Sin embargo, en Europa del Este y en Escandinavia la guerra no tenía nada de falsa. Tras la firma del Pacto de Ribbentrop entre la Unión Soviética y Alemania a finales de agosto, Rusia siguió a Alemania hasta Polonia en septiembre. Este país fue repartido entre los dos invasores antes de finalizar el año, y Rusia continuó esta agresión invadiendo Finlandia.

La segunda guerra mundial

La Segunda Guerra Mundial, el conflicto más sangriento de la historia, consumió el planeta desde 1939 hasta 1945. La Segunda Guerra Mundial se libró principalmente en Europa y en el Pacífico y Asia oriental, y enfrentó a las potencias del Eje, la Alemania nazi, la Italia fascista y Japón, con las naciones aliadas, Gran Bretaña, Francia, China, Estados Unidos y la Unión Soviética. Aunque el Eje disfrutó de un éxito inicial, fue derrotado gradualmente, cayendo Italia y Alemania ante las tropas aliadas y rindiéndose Japón tras el uso de la bomba atómica.

Las semillas de la Segunda Guerra Mundial se sembraron en el Tratado de Versalles, que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Dirigido por Adolf Hitler, el ascenso del partido nazi reflejó el del gobierno fascista de Benito Mussolini en Italia. Al tomar el control total del gobierno en 1933, Hitler remilitarizó Alemania, hizo hincapié en la pureza racial y buscó un «espacio vital» para el pueblo alemán. En 1938, se anexionó Austria e intimidó a Gran Bretaña y Francia para que le permitieran tomar la región de los Sudetes de Checoslovaquia. Al año siguiente, Alemania firmó un pacto de no agresión con la Unión Soviética e invadió Polonia el 1 de septiembre, dando comienzo a la guerra.

El avance aliado desde parís…

El Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial rinde homenaje a los aniversarios históricos, así como a los innumerables miembros del ejército y trabajadores del frente interno que ayudaron a preservar la libertad y la democracia. A través de una serie continua de programas digitales, el Museo reflexionará sobre el legado y el significado del final de la Segunda Guerra Mundial, ofreciendo al público programas de aprendizaje a distancia, artículos, artefactos destacados, podcasts y contenido de vídeo con académicos, historiadores y conservadores del Museo, e historias orales de la colección del Museo. Aprende con nosotros estés donde estés.

El 8 de mayo de 1945, la Segunda Guerra Mundial en Europa llegó a su fin. Cuando la noticia de la rendición de Alemania llegó al resto del mundo, multitudes alegres se reunieron para celebrar en las calles, agarrando los periódicos que declaraban la Victoria en Europa (Día V-E). Ese mismo año, el presidente estadounidense Harry S. Truman anunció la rendición de Japón y el fin de la Segunda Guerra Mundial. La noticia se difundió rápidamente y las celebraciones estallaron en todo Estados Unidos. El 2 de septiembre de 1945 se firmaron los documentos de rendición a bordo del USS Missouri, designando ese día como el Día oficial de la Victoria sobre Japón (V-J Day).

Batalla del bosque de hürtgen

El desencadenamiento de la guerra a gran escala con China, que duró hasta 1945, comenzó con un oscuro enfrentamiento en el que participó una unidad japonesa que realizaba maniobras nocturnas cerca del puente Marco Polo, al suroeste de Pekín, la noche del 7 al 8 de julio de 1937. Los japoneses sintieron que el honor de la nación había sido desafiado y enviaron nuevas fuerzas a la región. Los partidarios de la línea dura en el ejército japonés utilizaron el incidente para presionar por un acuerdo con China en sus términos, mientras que el líder nacionalista chino, Jiang Jieshi, no estaba dispuesto a apropiarse de Japón. Como resultado, se inició una lucha intratable que debilitó enormemente a ambas partes. El conflicto a gran escala estalló a finales de julio, y Pekín fue ocupada el 29 de julio.

La falta de voluntad alemana de limitar su guerra a la conquista de Polonia y de iniciar conversaciones de paz significativas hizo que la Segunda Guerra Mundial se ampliara. Hitler estaba ansioso por aprovechar la posibilidad que la derrota de Polonia ofrecía a Alemania de luchar en un solo frente y argumentó que Alemania disfrutaba de una oportunidad gracias a que estaba más preparada para la guerra que Gran Bretaña o Francia.

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