Tipos de rocas que existen

Tipos de rocas que existen

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Esta guía pretende ser una visión general de alto nivel de cómo se forman las rocas, los procesos que transforman las rocas y los minerales, y cómo se destruyen. Seguiremos una pseudo «vida» de una roca desde la ígnea hasta la sedimentaria, pasando por la metamórfica y más allá.

El ciclo de las rocas es, por definición, un proceso natural por el que se crean rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas, se cambian de un tipo a otro y se destruyen. Pero, ¿cómo se pasa de la tierra que se siente bajo los pies o de la arena de una playa a una roca metamórfica? ¿De dónde procede la arena de una playa y por qué todos los granos de arena son uniformes en tamaño, color y forma? Todas estas son preguntas a las que responde el ciclo de las rocas.

Para empezar a entender el ciclo de las rocas, primero debemos comprender los tres tipos principales de rocas: sedimentarias, ígneas y metamórficas. Estas rocas se diferencian por sus propiedades físicas, químicas y biológicas (fósiles), pero sobre todo por su origen.

Cada uno de los tres tipos de rocas mencionados puede formarse por fusión o erosión y posterior litificación. Este proceso contribuye a llevar los nutrientes de las profundidades del manto terrestre a la superficie. Este reciclaje continuo de nutrientes y elementos ayuda a mantener la vida en la Tierra y a mantener sus procesos biogeoquímicos.

tipo de roca ígnea

Si pudieras imaginarte la Tierra como una casa gigantesca con unos cimientos formados por muchos tipos diferentes de rocas, ¿qué aspecto tendrían esos cimientos? Piénsalo… algunas rocas forman el contorno de colinas y montañas, otras se encuentran debajo de ríos, campos, llanuras, valles y océanos. Se mire como se mire, ¡las rocas están por todas partes!

Las rocas están a nuestro alrededor. ¿Sabías que la Tierra tiene un suelo? El suelo está formado por rocas y éstas cambian en ciclos, lo que se conoce como el ciclo de las rocas (véase la figura 1). Las rocas se dividen en tres tipos básicos en función de cómo se formaron: ígneas, sedimentarias y metamórficas. La tectónica de placas explica cómo las rocas se reciclan de ígneas a sedimentarias, a metamórficas y de nuevo a ígneas.

Rocas ígneas: En las profundidades de la corteza terrestre hay lugares donde la roca se ha fundido en magma, que es una mezcla de cristales y roca líquida. A veces el magma sale de la tierra a través de un volcán y entonces se llama lava. Cuando la lava se enfría y se endurece en la superficie de la tierra, se llama roca ígnea volcánica. Si el magma se enfría y endurece bajo el suelo, se llama roca ígnea plutónica.

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Existen tres tipos de rocas: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Cada uno de estos tipos forma parte del ciclo de las rocas. Mediante cambios en las condiciones, un tipo de roca puede convertirse en otro tipo de roca. O puede convertirse en otra roca del mismo tipo.

¿En qué se diferencia una roca de un mineral? Las rocas están formadas por minerales. Los granos minerales de una roca pueden ser tan diminutos que sólo se pueden ver con un microscopio, o pueden ser tan grandes como la uña o incluso el dedo (figura inferior).

Las rocas se identifican principalmente por los minerales que contienen y por su textura. Cada tipo de roca tiene un conjunto distintivo de minerales. Una roca puede estar formada por granos de un solo tipo de mineral, como la cuarcita. Lo más habitual es que las rocas estén formadas por una mezcla de diferentes minerales. La textura es una descripción del tamaño, la forma y la disposición de los granos minerales. ¿Las dos muestras de la figura siguiente son del mismo tipo de roca? ¿Tienen los mismos minerales? ¿La misma textura?

Como se ve en la tabla anterior, estas dos rocas tienen la misma composición química y contienen mayoritariamente los mismos minerales, pero no tienen la misma textura. La muestra 1 tiene granos minerales visibles, pero la muestra 2 tiene granos muy pequeños o invisibles. Las dos texturas diferentes indican historias diferentes. La muestra 1 es una diorita, una roca que se enfrió lentamente a partir de un magma (roca fundida) subterráneo. La muestra 2 es una andesita, una roca que se enfrió rápidamente a partir de un magma muy similar que entró en erupción en la superficie de la Tierra.

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La andesita (/æn.dɪˌzaɪt, -də-/)[1][2][3][4] es una roca volcánica extrusiva de composición intermedia. En sentido general, es el tipo intermedio entre el basalto y la riolita. Su textura es de grano fino (afanítica) a porfídica, y está compuesta predominantemente por plagioclasa rica en sodio más piroxeno u hornblenda[5].

La andesita es el equivalente extrusivo de la diorita plutónica. Característica de las zonas de subducción, la andesita representa el tipo de roca dominante en los arcos insulares. La composición media de la corteza continental es andesítica[6]. Junto con los basaltos, son un componente principal de la corteza marciana[7].

La andesita es una roca ígnea afanítica (de grano fino) de contenido intermedio en sílice y bajo en metales alcalinos. Tiene menos de un 20% de cuarzo y un 10% de feldespato en volumen, y al menos el 65% del feldespato de la roca es plagioclasa. Esto sitúa a la andesita en el campo basalto/andesita del diagrama QAPF. La andesita se distingue además del basalto por su contenido en sílice, superior al 52%[8][9][10][11] Sin embargo, a menudo no es posible determinar la composición mineral de las rocas volcánicas, debido a su tamaño de grano muy fino, por lo que la andesita se define químicamente como roca volcánica con un contenido de entre el 57% y el 63% de sílice y no más de un 6% de óxidos de metales alcalinos. Esto sitúa a la andesita en el campo O2 de la clasificación TAS. La andesita basáltica, con un contenido del 52% al 57% de sílice, está representada en el campo O1 de la clasificación TAS, pero no es un tipo reconocido en la clasificación QAPF[11].

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