Riesgos de los isotopos radiactivos

Riesgos de los isotopos radiactivos

Molibdeno…

La radiación ionizante consiste en partículas subatómicas (es decir, partículas más pequeñas que un átomo, como protones, neutrones y electrones) y ondas electromagnéticas. Estas partículas y ondas tienen suficiente energía para despojar de electrones, o ionizar, a los átomos de las moléculas con las que chocan. Las radiaciones ionizantes pueden surgir de varias maneras, entre ellas las siguientes:

Todos los habitantes de la Tierra están expuestos a bajos niveles de radiación ionizante procedente de fuentes naturales y tecnológicas en proporciones variables, dependiendo de su ubicación geográfica, dieta, ocupación y estilo de vida.

Las centrales nucleares utilizan la energía liberada por la desintegración de ciertos isótopos radiactivos para producir electricidad. Durante este proceso se producen otros isótopos radiactivos. En las centrales nucleares, las barras de combustible y las estructuras de contención especialmente diseñadas encierran los materiales radiactivos para evitar que éstos, y la radiación ionizante que producen, contaminen el medio ambiente. Si el combustible y las estructuras de contención que lo rodean resultan gravemente dañados, pueden liberarse materiales radiactivos y radiación ionizante, lo que puede suponer un riesgo para la salud de las personas. El riesgo real depende de varios factores:

Cesio…

Cuando escuchas la palabra «isótopos radiactivos», puede que te venga a la mente la imagen de personas con trajes protectores que llevan un orbe brillante en una herramienta metálica en forma de pinza. Para saber si los isótopos radiactivos son seguros o no, vamos a desglosar primero lo que son. Los isótopos radiactivos son básicamente elementos químicos inestables que liberan energía en forma de rayos gamma, alfa y beta. Básicamente, los isótopos radiactivos son como pequeños paquetes de energía que se mueven en ondas a través de un material o del propio espacio.    Ciertos tipos de isótopos radiactivos pueden utilizarse con seguridad para destruir cánceres tumorales o crear imágenes detalladas en tiempo real del funcionamiento interno del cuerpo.

¿Cuánto tiempo son radiactivos los isótopos? Esto varía de un isótopo a otro, pero desde el punto de vista médico, estos isótopos suelen tener una vida media que oscila entre unas horas y varios días. (Es decir, si un isótopo tiene una vida media de seis horas, la radiación se disipará en un total de doce horas).

¿Cuánta radiación hay en los isótopos? Muy poca, debido a la forma en que decae. Esto se llama proceso «isomérico», y consiste en la emisión de rayos gamma y electrones de baja energía. La dosis para el paciente es baja porque no se emite beta de alta energía.

Radio-223

El modelo de Bohr del átomo estableció la existencia de un núcleo positivo rodeado de electrones en niveles de energía específicos. A medida que los electrones se mueven de los niveles de energía más altos a los más bajos, la energía del átomo se libera en forma de fotones. Aprende sobre el modelo de Bohr, los espectros atómicos y cómo los electrones emiten diferentes colores de luz.

En esta lección se definirá la radiación de fondo, se explicará cómo se mide, se discutirán algunas de las fuentes y ejemplos de radiación de fondo y se considerará brevemente el riesgo para los seres humanos. A continuación, se realizará un breve cuestionario.

Los isótopos radiactivos son isótopos inestables que se convierten en una forma estable en un proceso que puede durar desde segundos hasta siglos. Descubra cómo se utilizan los isótopos radiactivos para rastrear los átomos de las principales macromoléculas (un tipo de moléculas biológicas) y su función en la microbiología.

Durante una reacción nuclear, pequeñas cantidades de masa se destruyen y se convierten en cantidades masivas de energía en un proceso llamado defecto de masa. Aprende sobre la energía de enlace nuclear, el defecto de masa y cómo la energía y la masa están directamente relacionadas.

Enumere cinco peligros de la radiactividad

El núcleo inestable de un radioisótopo puede producirse de forma natural o como resultado de la alteración artificial del átomo. En algunos casos se utiliza un reactor nuclear para producir radioisótopos, en otros, un ciclotrón. Los reactores nucleares son los más adecuados para producir radioisótopos ricos en neutrones, como el molibdeno-99, mientras que los ciclotrones son los más adecuados para producir radioisótopos ricos en protones, como el flúor-18.

El ejemplo más conocido de radioisótopo natural es el uranio. Todo el uranio natural, excepto el 0,7%, es uranio-238; el resto es el uranio-235, menos estable o más radiactivo, que tiene tres neutrones menos en su núcleo.

Los átomos con un núcleo inestable recuperan la estabilidad desprendiéndose del exceso de partículas y energía en forma de radiación. El proceso de desprendimiento de la radiación se denomina desintegración radiactiva. El proceso de desintegración radiactiva de cada radioisótopo es único y se mide con un periodo de tiempo llamado vida media. Un periodo de semidesintegración es el tiempo que tarda la mitad de los átomos inestables en sufrir una desintegración radiactiva.

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