Que comían los dinosaurios

Que comían los dinosaurios

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Imaginemos a los humanos viviendo hace 66 millones de años, junto al mayor dinosaurio carnívoro de todos, el Tyrannosaurus rex. El T. rex seguramente habría sido capaz de comer personas. Hay marcas de mordeduras fósiles, que coinciden con los dientes del T. rex, en los huesos del Triceratops y de dinosaurios con pico de pato como el Edmontosaurus, que eran ambos más de 50 veces más pesados que una persona promedio. Pero eso no significa que fuéramos cazados hasta la extinción.

Al igual que las presas de los leones y los tigres de hoy en día, habríamos estado en peligro, pero encontramos formas de sobrevivir. Muchos dinosaurios más pequeños que nosotros sobrevivieron junto al T. rex, ¡y ninguno de ellos tenía la ventaja de nuestros grandes cerebros!

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Sin embargo, existe un pequeño debate sobre cómo eran capaces de digerir su comida. La mayoría no tenía dientes para masticar, sólo para arrancar hojas de las ramas. Algunos científicos creen que habrían tragado piedras como hacen algunas aves para triturar su comida en el estómago; mientras que otros científicos creen que podrían haber tenido muchos microbios en el vientre para digerir su comida por ellos. Recientemente, las investigaciones sugieren que no tenían piedras en sus estómagos, sino que retenían su comida durante períodos muy largos para digerirla.

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Los ornitisquios, como el triceratops, los anquilosaurios y los hadrosaurios, también son conocidos por ser herbívoros, pero eran mucho más pequeños que los saurópodos, lo que significa que comían material vegetal más cerca del suelo. Estos dinosaurios tenían una punta ósea adicional en su mandíbula inferior, y muchas filas de dientes en sus mandíbulas, así como poderosos dientes en las mejillas para moler su comida.

Quizá lo más interesante es que los terópodos, los que normalmente consideramos carnívoros depredadores, no eran todos exclusivamente carnívoros. Algunos de estos dinosaurios también comían plantas, lo que los convierte en omnívoros. Al menos 44 especies de terópodos (en concreto, coelurasaurios) comían plantas. Por supuesto, los tiranosaurios y las rapaces se encontraban entre los grupos de carnívoros estrictos, pero esto significa que los dinosaurios que sólo comían carne eran los raros.

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El Tyrannosaurus rex era un lagarto de pesadilla, un amenazante carnívoro que devoraba a otros dinosaurios como el Triceratops y el Edmontosaurus con un mordisco que trituraba los huesos. Es probable que incluso canibalizaran a miembros de su propia especie.

¿Pero qué hay de las más de 700 especies de dinosaurios que existieron hace millones de años? Para muchos de ellos, la carne no estaba en el menú. En su lugar, comían ensalada. Según Jordan Mallon, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza, la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros y comían materia vegetal en lugar de carne.

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«En cualquier ecosistema hay más herbívoros que carnívoros», afirma Mallon. Esto se aplica a los paisajes actuales -hay más ciervos que, por ejemplo, lobos- y a los ecosistemas antiguos. Durante sus excavaciones, dice, «probablemente veo seis dinosaurios herbívoros por cada carnívoro».

Y, sorprendentemente, cuanto más grandes eran los dinosaurios, más probabilidades tenían de ser vegetarianos, dice. Por ejemplo, los saurópodos. En este grupo de cuello largo se encuentran los dinosaurios más grandes del mundo -como el Argentinosaurus, el mayor animal terrestre que jamás haya vagado por la Tierra, según algunas estimaciones- y se alimentaban de poco más que de plantas antiguas como cícadas, helechos y ginkgos. Muchas de ellas.

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El Tyrannosaurus rex era un lagarto de pesadilla, un amenazante devorador de carne que devoraba a otros dinosaurios como el Triceratops y el Edmontosaurus con un mordisco que trituraba los huesos. Es probable que incluso canibalizaran a miembros de su propia especie.

¿Pero qué hay de las más de 700 especies de dinosaurios que existieron hace millones de años? Para muchos de ellos, la carne no estaba en el menú. En su lugar, comían ensalada. Según Jordan Mallon, paleontólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza, la gran mayoría de los dinosaurios eran herbívoros y comían materia vegetal en lugar de carne.

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«En cualquier ecosistema hay más herbívoros que carnívoros», afirma Mallon. Esto se aplica a los paisajes actuales -hay más ciervos que, por ejemplo, lobos- y a los ecosistemas antiguos. Durante sus excavaciones, dice, «probablemente veo seis dinosaurios herbívoros por cada carnívoro».

Y, sorprendentemente, cuanto más grandes eran los dinosaurios, más probabilidades tenían de ser vegetarianos, dice. Por ejemplo, los saurópodos. En este grupo de cuello largo se encuentran los dinosaurios más grandes del mundo -como el Argentinosaurus, el mayor animal terrestre que jamás haya vagado por la Tierra, según algunas estimaciones- y se alimentaban de poco más que de plantas antiguas como cícadas, helechos y ginkgos. Muchas de ellas.

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