La seleccion natural en accion

La seleccion natural en accion

Selección natural

En los últimos 80 años, el plumaje de la alondra cornuda ha experimentado un cambio de color relativamente rápido, que los científicos creen que se debe a los cambios provocados por el hombre en el entorno del ave. Esto podría representar el primer ejemplo conocido entre las aves que evolucionan con diferentes colores dentro de la historia registrada.

La alondra cornuda (Eremophila alpestris) es conocida por su amplia variación en el color del plumaje en toda Norteamérica. Varias poblaciones de esta ave terrestre de campo abierto tienden a coincidir con el color del suelo. Por ejemplo, en el este de Oregón, donde el suelo procede de lava volcánica, las alondras cornudas son oscuras, mientras que en el arenoso desierto de Sonora son pálidas. Pero los ejemplares recientes del Valle Imperial del desierto -como este ejemplar recogido el 18 de agosto de 2014- son más oscuros que la población que vivía allí hace décadas.

Nicholas Mason, antiguo biólogo de la Universidad de Cornell y actual investigador posdoctoral de la UC Berkeley, y Phil Unitt, conservador de Aves y Mamíferos del Museo de Historia Natural de San Diego, se propusieron averiguar el motivo.

Especiación simpática

La selección natural es la supervivencia y reproducción diferencial de los individuos debido a las diferencias de fenotipo. Es un mecanismo clave de la evolución, el cambio de los rasgos heredables característicos de una población a lo largo de las generaciones. Charles Darwin popularizó el término «selección natural», contraponiéndolo a la selección artificial, que en su opinión es intencionada, mientras que la selección natural no lo es.

->  Definicion de induccion electromagnetica

La variación existe en todas las poblaciones de organismos. Esto ocurre, en parte, porque surgen mutaciones aleatorias en el genoma de un organismo individual, y su descendencia puede heredar dichas mutaciones. A lo largo de la vida de los individuos, sus genomas interactúan con sus entornos para provocar variaciones en los rasgos. El entorno de un genoma incluye la biología molecular en la célula, otras células, otros individuos, poblaciones, especies, así como el entorno abiótico. Como los individuos con determinadas variantes del rasgo tienden a sobrevivir y reproducirse más que los individuos con otras variantes menos exitosas, la población evoluciona. Otros factores que afectan al éxito reproductivo son la selección sexual (que ahora suele incluirse en la selección natural) y la selección de la fecundidad.

La selección natural en el ser humano

La esposa de Charles Darwin, Emma, estaba aterrada de que los separaran para la eternidad, porque ella iría al cielo y él no. Emma le confesó sus temores en una carta que Charles guardó y atesoró, con su respuesta garabateada en el margen: «Cuando esté muerta, sabed que muchas veces he besado y llorado por esto». … mirando por encima de los hombros de los biólogos que realmente ven el proceso de Darwin en acción.

que la selección natural está escudriñando diariamente y a cada hora, en todo el mundo, las más mínimas variaciones; rechazando las que son malas, preservando y sumando todas las que son buenas; trabajando silenciosa e insensiblemente, cuando siempre y dondequiera que se presente la oportunidad…. no vemos nada de estos lentos cambios en progreso, hasta que la mano del tiempo ha marcado el lapso de las edades.

->  Que es un dinosaurio

Darwin era un hombre modesto que se consideraba a sí mismo como un hombre que trabaja a destajo (uno de sus lemas favoritos era: «Es tan tenaz como lo hace»). Él también pensaba que la evolución era muy trabajadora. De ser así, sería más aburrido ver la evolución que ver cómo se seca la pintura. Como resultado, durante varias generaciones después de la muerte de Darwin, casi nadie lo intentó. Durante la mayor parte del siglo XX, el único ejemplo conocido de evolución en acción fue el caso de las polillas de la pimienta en la Inglaterra industrial. La polilla tenía su imagen en todos los libros de texto, como una especie de caso especial.

Selección estabilizadora

ResumenLa selección natural es uno de los mecanismos centrales del cambio evolutivo y es el proceso responsable de la evolución de los rasgos adaptativos. Sin un conocimiento práctico de la selección natural, es imposible entender cómo o por qué los seres vivos han llegado a mostrar su diversidad y complejidad. La comprensión de la selección natural también es cada vez más relevante en contextos prácticos, como la medicina, la agricultura y la gestión de recursos. Desgraciadamente, los estudios indican que la selección natural es, en general, muy poco conocida, incluso entre muchas personas con formación biológica superior. Este artículo ofrece una visión general del proceso básico de la selección natural, discute el alcance y las posibles causas de los malentendidos del proceso, y presenta una revisión de los conceptos erróneos más comunes que deben ser corregidos antes de lograr una comprensión funcional de la selección natural y la evolución adaptativa.

->  Características de los animales vertebrados

Puesto que el mundo vivo es un producto de la evolución, ¿por qué no suponer que surgió de la forma más sencilla y directa? ¿Por qué no argumentar que los organismos se mejoran a sí mismos por su propio esfuerzo y transmiten estas ventajas a su descendencia en forma de genes alterados, un proceso que desde hace tiempo se denomina, en lenguaje técnico, «herencia de caracteres adquiridos»? Esta idea apela al sentido común no sólo por su sencillez, sino quizás aún más por su feliz implicación de que la evolución recorre un camino inherentemente progresivo, impulsado por el duro trabajo de los propios organismos.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad