Historia del descubrimiento de la penicilina

Historia del descubrimiento de la penicilina

Historia de la penicilina

Designado el 19 de noviembre de 1999 en el Museo del Laboratorio Alexander Fleming de Londres, Reino Unido. También se reconoce en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Peoria, Illinois, y a las cinco empresas farmacéuticas estadounidenses que contribuyeron a la investigación de la producción de penicilina durante la Segunda Guerra Mundial: Abbott Laboratories, Lederle Laboratories (ahora Pfizer, Inc.), Merck & Co. Pfizer & Co. Inc. (ahora Pfizer, Inc.) y E.R. Squibb & Sons (ahora Bristol-Myers Squibb Company).

La introducción de la penicilina en la década de 1940, que dio inicio a la era de los antibióticos, ha sido reconocida como uno de los mayores avances de la medicina terapéutica. El descubrimiento de la penicilina y el reconocimiento inicial de su potencial terapéutico se produjeron en el Reino Unido, pero, debido a la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos desempeñó el papel principal en el desarrollo de la producción a gran escala del fármaco, convirtiendo así una sustancia que salvaba vidas y que tenía un suministro limitado en un medicamento ampliamente disponible.

La penicilina anunció el inicio de la era de los antibióticos. Antes de su introducción no existía ningún tratamiento eficaz para infecciones como la neumonía, la gonorrea o la fiebre reumática. Los hospitales estaban llenos de personas con envenenamiento de la sangre contraído por un corte o un rasguño, y los médicos no podían hacer mucho más que esperar y tener esperanza.

Wikipedia

Las penicilinas (P, PCN o PEN) son un grupo de antibióticos obtenidos originalmente de los mohos Penicillium, principalmente P. chrysogenum y P. rubens. La mayoría de las penicilinas de uso clínico se sintetizan químicamente a partir de penicilinas producidas de forma natural. Se han descubierto varias penicilinas naturales, pero sólo hay dos compuestos purificados de uso clínico: la penicilina G (uso intravenoso) y la penicilina V (administrada por vía oral). Las penicilinas fueron uno de los primeros medicamentos eficaces contra muchas infecciones bacterianas causadas por estafilococos y estreptococos. Pertenecen al grupo de los antibióticos β-lactámicos[2] y se siguen utilizando ampliamente en la actualidad para diferentes infecciones bacterianas, aunque muchos tipos de bacterias han desarrollado resistencia tras su uso extensivo.

Alrededor del 10% de las personas se declaran alérgicas a la penicilina; sin embargo, hasta el 90% de este grupo puede no ser realmente alérgico[3]. Las alergias graves sólo se dan en un 0,03%[¿para quién?][3] Los alérgicos a la penicilina suelen recibir cefalosporina C (otro antibiótico β-lactámico) porque sólo hay un 10% de cruce de alergias entre las penicilinas y las cefalosporinas[2].

La mujer descubrió la penicilina

En 1928 Alexander Fleming descubrió la penicilina, aunque no se dio cuenta de la importancia de su descubrimiento hasta al menos otra década. Finalmente recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1945.

Ya en el siglo XIX se había observado el antagonismo entre ciertas bacterias y los mohos, y se dio un nombre a este fenómeno -antibiosis-, pero se hizo poco con estas observaciones. La tradición popular de utilizar los mohos en la medicina tampoco se tuvo en cuenta. En 1928, Alexander Fleming (1881-1955) descubrió la penicilina, fabricada a partir del moho Penicillium notatum, pero no recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina por su descubrimiento hasta 1945. El propio Fleming no se dio cuenta de la importancia de su descubrimiento; durante una década se centró en el uso potencial de la penicilina como antiséptico tópico para heridas e infecciones superficiales y como medio para aislar ciertas bacterias en cultivos de laboratorio. En 1940, sus compañeros del Nobel, Howard Florey y Ernst Chain, demostraron que la penicilina podía utilizarse como agente terapéutico para combatir un gran número de enfermedades bacterianas.

Quién descubrió los antibióticos

Casi todo el mundo ha oído hablar de la leyenda urbana del descubrimiento de la penicilina por el Dr. Alexander Fleming. Pero puede sorprender saber que varios esfuerzos para el desarrollo de antibióticos precedieron al descubrimiento de Fleming en al menos varias décadas.

Los científicos de la época se esforzaban por encontrar una «bala mágica» que pudiera eliminar los organismos infecciosos del cuerpo sin dañar al paciente, un concepto por el que todavía se lucha hoy en día. Uno de esos esfuerzos tuvo lugar en 1888, cuando los científicos alemanes observaron que la bacteria Pseudomonas Aeruginosa producía una sustancia en el tubo de ensayo conocida como piocianasa.

Los estudios de laboratorio demostraron que la piocianasa eliminaba bacterias peligrosas como el estafilococo. Sin embargo, cuando se probó en pacientes, resultó infructuosa e incluso tóxica. No obstante, la piocianasa se utilizó durante casi 30 años más como antibiótico tópico para la piel.

En 1910, Paul Ehrlich, un químico alemán, adoptó un enfoque diferente. Utilizó un compuesto químico llamado salvarsán, un derivado del arsénico, para tratar la sífilis. El fármaco era tóxico, pero representó el primer éxito parcial en el tratamiento de la sífilis.

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