Dinosaurios nombres y fotos

Dinosaurios nombres y fotos

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El nombre «dinosaurio» significa en sí mismo «lagarto terrible». El nombre se lo puso Richard Owen, un científico británico. Estudió los fósiles de animales durante varios años y creyó que los huesos procedían de un nuevo grupo de animales, un grupo que en aquel momento era desconocido para la ciencia. Eligió la palabra dinosaurio combinando dos palabras griegas: deinos (que significa terrible) y sauros (que significa lagarto).

Todavía se descubren muchos fósiles de dinosaurios. Normalmente los nombra la persona que los encuentra o el paleontólogo que confirma que se trata de un nuevo tipo. El nombre debe ser aprobado por la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica.

A menudo se les da un nombre en función del lugar en el que se han encontrado o de algo inusual. A veces su nombre refleja el tipo de dinosaurio que se cree que son. Consulta la siguiente lista para ver el significado de algunos de los nombres de dinosaurios más comunes.

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Los dinosaurios no han caminado por la tierra desde hace millones de años. Vagaban por nuestro planeta incluso antes de la existencia del hombre. Sin embargo, estos gigantes prehistóricos son bastante famosos hoy en día. Desde las películas más taquilleras hasta la ficción escrita e incluso los dibujos animados, los dinosaurios están por todas partes.

Seguramente la raza humana no se haya cruzado con los dinosaurios, pero los queremos y admiramos igualmente. Aprender sobre ellos no sólo es divertido, sino que también puede ser muy fascinante.

Es alucinante pensar que, mientras que los humanos han existido en la Tierra durante unos 66 millones de años, el reinado de los dinosaurios duró unos 165 MILLONES DE AÑOS. Estas majestuosas bestias se extinguieron hace unos 67 millones de años.

Otros tienen razones para pensar que fue un ataque masivo de vulcanismo el que borró a los dinosaurios de la faz de la Tierra. Ambas hipótesis debieron ahogar los cielos con suciedad y escombros, cortando el suministro de luz solar de la Tierra.

En cuanto a las razones de la extinción de los dinosaurios, no se pueden pasar por alto los efectos de los gases de efecto invernadero. Se cree que una vez que los escombros se asentaron, los gases de efecto invernadero provocaron un cambio caótico en la atmósfera.

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Durante la Era Mesozoica vivió una desconcertante variedad de dinosaurios carnívoros. En esta galería de imágenes con perfiles detallados, conocerás a 80 de los dinosaurios terópodos más grandes y malvados del mundo, desde el Abelisaurus hasta el Yangchuanosaurus. (Nota: Los dinosaurios reseñados en esta página no incluyen los dinosaurios tiranosaurios ni las fotos de dinosaurios rapaces).

La falta de pruebas fósiles (sólo un cráneo) ha obligado a los paleontólogos a aventurar algunas conjeturas sobre la anatomía del Abelisaurus. Se cree que este dinosaurio carnívoro se parecía a un Tyrannosaurus rex a escala, con brazos bastante cortos y una postura bípeda.

Los paleontólogos no están seguros de la función de la cresta trasera distintiva del Acrocanthosaurus. Es posible que sirviera como lugar de almacenamiento de grasa, como dispositivo de control de la temperatura (dependiendo de si este terópodo era de sangre fría o caliente) o como exhibición sexual.

En la mayoría de los aspectos, el Aerosteon (unos 9 metros de largo, 1 tonelada) era un típico dinosaurio depredador de finales del Cretácico, con su clásica forma de terópodo (piernas poderosas, brazos cortos, postura bípeda) y dientes afilados. Lo que distingue a este carnívoro de los demás es la presencia de sacos de aire en sus huesos, que el paleontólogo Paul Sereno ha interpretado como una prueba de que Aerosteon (y, por ende, otros terópodos de su especie) podía tener un sistema respiratorio similar al de las aves. (Sin embargo, es importante tener en cuenta que las aves modernas no evolucionaron a partir de terópodos de una tonelada como el Aerosteon, sino de las pequeñas rapaces emplumadas y los «dino-pájaros» de finales del Cretácico).

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Sería demasiado largo repasar todas las especies de dinosaurios que sabemos que existieron, así que echaremos un vistazo a algunos de los dinosaurios más representativos, discutiremos el significado de su nombre, su aspecto y añadiremos un poco de trivia. Pero primero, veamos cómo los dinosaurios como grupo obtuvieron su nombre.

El término fue acuñado en 1842 por el biólogo inglés Sir Richard Owen. El nombre de dinosaurio significa literalmente «lagartos terribles», lo que podemos decir con seguridad que es una descripción bastante justa (al menos en la mayoría de los casos). Proviene de dos palabras griegas: deinos, nombre que significa «terrible», y saurus, que significa lagarto.

En cuanto a las especies individuales, fueron nombradas de diferentes maneras. A menudo, los dinosaurios reciben su nombre por una característica distintiva.  Baryonyx significa garra pesada.  Corythosaurus significa lagarto de casco.  Tyrannosaurus significa lagarto tirano. Otras veces, reciben el nombre del lugar donde se encontró el primer fósil, como el Albertasaurus (de Alberta, Canadá).

Empecemos por el rey: Tyrannosaurus rex significa «Rey Lagarto Tirano», y no se puede imaginar un nombre mejor. Fue bautizado en 1905 por Henry Fairfield Osborn, entonces presidente del Museo Americano de Historia Natural.

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