Cuales son los planetas gaseosos

Cuales son los planetas gaseosos

Gigantes de hielo

Un gigante gaseoso es un planeta gigante compuesto principalmente por hidrógeno y helio[1]. Los gigantes gaseosos también se denominan estrellas fallidas porque contienen los mismos elementos básicos que una estrella. Júpiter y Saturno son los gigantes gaseosos del Sistema Solar. El término «gigante gaseoso» era originalmente sinónimo de «planeta gigante», pero en la década de 1990 se supo que Urano y Neptuno son realmente una clase distinta de planetas gigantes, al estar compuestos principalmente por sustancias volátiles más pesadas (que se denominan «hielos»). Por esta razón, Urano y Neptuno se clasifican ahora a menudo en la categoría separada de gigantes de hielo[2].

Júpiter y Saturno están formados principalmente por hidrógeno y helio, con elementos más pesados que representan entre el 3 y el 13% de la masa[3]. Se cree que están formados por una capa exterior de hidrógeno molecular comprimido que rodea una capa de hidrógeno metálico líquido, con un núcleo rocoso probablemente fundido en su interior. La parte más externa de su atmósfera de hidrógeno contiene muchas capas de nubes visibles que están compuestas principalmente por agua y amoníaco. La capa de hidrógeno metálico (situada en el centro del interior) constituye la mayor parte de cada gigante gaseoso, y se denomina «metálica» porque la gran presión atmosférica (y la presión de ) convierte al hidrógeno en un conductor eléctrico. Se cree que los núcleos de los gigantes gaseosos están formados por elementos más pesados a temperaturas (20.000 K) y presiones tan elevadas que aún no se conocen del todo sus propiedades[3].

Planetas interiores

Sabemos que el sistema solar está formado por distintos tipos de planetas cuyas características y composición son diferentes. Están los planetas gaseosos que se conocen como gigantes gaseosos y no es más que un gran planeta que está compuesto principalmente por gases como el hidrógeno y el helio pero que tiene un núcleo rocoso relativamente pequeño. A diferencia de los otros planetas rocosos que están formados en su totalidad por rocas y con una atmósfera gaseosa, aquí predomina una mayor cantidad de gases.

A primera vista y por el nombre, puede parecer que estamos hablando de bolas o gases. Simplemente estamos hablando de un planeta cuyo núcleo es rocoso pero el resto del planeta es gas. Estos gases suelen ser predominantemente hidrógeno y helio. Entre los planetas gaseosos que componen el sistema solar tenemos a Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Estos 4 planetas gigantes gaseosos también se denominan planetas jovianos o planetas exteriores. Son aquellos planetas que residen en la parte exterior de nuestro sistema solar, más allá de las órbitas de Marte y del cinturón de asteroides.

Planetas exteriores

Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno forman el grupo conocido como planetas jovianos. Las estructuras generales de los planetas jovianos son opuestas a las de los planetas terrestres. En lugar de tener atmósferas delgadas alrededor de cuerpos rocosos relativamente grandes, los planetas jovianos tienen núcleos relativamente pequeños y densos rodeados de capas masivas de gas. Estos planetas, formados casi en su totalidad por hidrógeno y helio, no tienen superficies sólidas.

A diferencia de las formas esféricas de los planetas terrestres, los planetas jovianos son todos ligeramente oblongos. Los planetas jovianos giran mucho más rápido que cualquiera de los mundos terrestres. La gravedad por sí misma haría que un planeta fuera esférico, pero su rápida rotación aplana sus formas esféricas al arrojar material cerca del ecuador hacia fuera.

Después del tamaño, quizá la diferencia más notable entre los planetas jovianos y los terrestres sea la de las lunas y los anillos. Los planetas terrestres son mundos casi aislados, y sólo la Tierra (1 luna) y Marte (2 lunas) están orbitados por alguna luna. En cambio, los planetas jovianos son orbitados por muchas lunas y anillos.

Gigantes de hielo

Los gigantes gaseosos son planetas de gran tamaño que contienen más de 10 veces la masa de la Tierra, también son conocidos como planetas jovianos o exteriores. Su composición es mayoritariamente gaseosa, como el hidrógeno, y pequeñas cantidades de material rocoso (sobre todo en sus núcleos). Los cuatro gigantes gaseosos de nuestro sistema solar son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Un planeta gigante de hielo es aquel que tiene al menos diez veces la masa de la Tierra y contiene un mayor porcentaje de lo que los científicos planetarios denominan «hielos». Se trata de elementos volátiles más pesados que el hidrógeno y el helio, y que estaban en forma de hielo (principalmente agua) cuando los planetas se formaron por primera vez. En nuestro sistema solar, Urano y Neptuno suelen denominarse «gigantes de hielo» debido a las mayores cantidades de estos volátiles que contienen. Los astrónomos también han determinado que algunos exoplanetas podrían ser también gigantes de hielo.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad