Como se recicla el plastico

Como se recicla el plastico

Plástico

El reciclaje de plásticos es el reprocesamiento de residuos plásticos para convertirlos en productos nuevos y útiles. Cuando se realiza correctamente, puede reducir la dependencia de los vertederos, conservar los recursos y proteger el medio ambiente de la contaminación por plásticos y las emisiones de gases de efecto invernadero[1][2][3][4].

Aunque las tasas de reciclaje están aumentando, están por detrás de las de otros materiales recuperables, como el aluminio, el vidrio y el papel. La tasa de reciclaje mundial en 2015 fue del 19,5%, mientras que el 25,5% se incineró y el 55% restante se depositó en vertederos[5]. Desde el inicio de la producción de plástico en el siglo XX, hasta 2015, el mundo ha producido unos 6.300 millones de toneladas de residuos plásticos, de los cuales solo el 9% se ha reciclado, y solo el ~1% se ha reciclado más de una vez[5].

El reciclaje es necesario porque casi todo el plástico no es biodegradable y, por tanto, se acumula en el medio ambiente, donde puede causar daños. Por ejemplo, cada año llegan a los océanos de la Tierra unos 8 millones de toneladas de residuos de plástico, que dañan el ecosistema acuático y forman grandes manchas de basura en los océanos[6][7].

Papel

¿Cómo sería la vida moderna sin el plástico?    Según el Foro Económico Mundial, la producción de plástico se ha disparado en el último medio siglo, pasando de 16,5 millones de toneladas en 1964 a 343 millones en 2014; se prevé que se duplique para 2036. ¿Adónde va a parar todo esto cuando terminamos con él?

La mayor parte del resto acaba en los vertederos, donde puede tardar hasta 500 años en descomponerse, y puede filtrar contaminantes al suelo y al agua. Se calcula que ya hay 165 millones de toneladas de residuos plásticos flotando en los océanos que amenazan la salud y la seguridad de la vida marina. Y una media de 8,8 millones de toneladas más entran en los océanos cada año, incluyendo microplásticos, diminutas partículas de menos de cinco milímetros de longitud procedentes de cosméticos, tejidos o de la descomposición de piezas más grandes, que pueden ser ingeridas por la fauna marina.

Una parte relativamente pequeña de nuestros residuos de plástico se recicla porque hay varios tipos de plástico con diferentes composiciones químicas, y los plásticos reciclados pueden estar contaminados por la mezcla de tipos. Los residuos de plástico también están contaminados por materiales como el papel y la tinta. Separar los plásticos de otros materiales reciclables, y los distintos tipos de plástico entre sí, requiere mucho trabajo y hasta ahora no ha habido una solución fácil.

Vidrio

Los envases de alimentos frescos, como la carne y el queso, suelen utilizar varias capas de distintos tipos de plástico que deben separarse antes de su reciclaje. Crédito de la imagen – Pixabay/ photosforyou, con licencia de pixabay

Las nuevas tecnologías de reciclaje que se están probando actualmente pueden permitir que plásticos como los envases alimentarios de un solo uso, las piezas de automóvil reforzadas con fibra y la espuma de los colchones -polímeros que suelen acabar en los vertederos o ser incinerados- tengan algo más que una segunda vida: pueden llegar a ser tan buenos como nuevos.

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Bolsas recicladas

Hoy en día hay miles de tiendas de comestibles y minoristas que recogen estas bolsas para su reciclaje, incluyendo la mayoría de las tiendas Target, Walmart, Lowes, Safeway y más. Y recuerda que en todos estos lugares también podemos reciclar muchos de los envoltorios de plástico que protegen las cosas que compramos (¡incluso el plástico de burbujas!).

¿En qué se pueden convertir? Cuando se reciclan, las bolsas y los envoltorios de plástico pueden convertirse en madera de plástico que se utiliza para fabricar bancos de parque, terrazas y vallas, e incluso juegos infantiles. También se pueden reciclar para hacer nuevas bolsas de plástico, y luego se vuelven a reciclar.    Consulta esta página web que habla sobre el reciclaje de bolsas de plástico y averigua dónde puedes reciclarlas en tu comunidad.

¿En qué pueden convertirse? Cuando las botellas de plástico se reciclan pueden convertirse en muchas cosas: camisetas, jerséis, chaquetas de lana, aislantes para chaquetas y sacos de dormir, alfombras y más botellas.

Sólo se necesitan 14 botellas para crear suficiente aislamiento (fiberfill) para una chaqueta de esquí.    Y 114 botellas para hacer suficiente aislamiento (fiberfill) para un saco de dormir.    Casi el 29,3% de las botellas de plástico se reciclan en EE.UU. Si todos colaboramos, podemos hacerlo aún mejor.

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