Barrera de hielo de ross

Barrera de hielo de ross

Plataforma de hielo de ross, antártida

La plataforma de hielo de Ross, una parte de la capa de hielo de la Antártida que flota en el océano, mide varios cientos de metros de grosor y se asienta sobre 480.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de España. Su magnitud, y el hecho de que el adelgazamiento de la plataforma de hielo acelerará el flujo de las capas de hielo de la Antártida hacia el océano, significa que conlleva un importante potencial de aumento del nivel del mar si se derritiera. El derretimiento de plataformas de hielo como la de Ross podría provocar una subida del mar de varios metros en los próximos siglos.

Un estudio que acaba de publicarse en el Journal of Geophysical Research: Oceans ayuda a revelar los factores locales que influyen en la estabilidad de la plataforma de hielo de Ross, afinando las predicciones sobre cómo cambiará e influirá en la subida del mar en el futuro.

Los estudios anteriores sobre el deshielo de la plataforma de hielo se han centrado en el calentamiento de las aguas globales. Sin embargo, tres años de datos de Rosetta muestran que la plataforma de hielo de Ross se está derritiendo debido a las aguas superficiales locales, y que el derretimiento se está produciendo en una parte no prevista de la plataforma. Estos descubrimientos se dieron a conocer en un artículo de Rosetta publicado en mayo; el nuevo estudio detalla el origen de esta extraña actividad.

Colapso de la plataforma de hielo de ross en 2017

Cuando la capa de hielo en el Mar de Ross es todavía gruesa, tienes la posibilidad de dar un paseo sobre el hielo, entre icebergs y pingüinos. Con nuestro buque más potente, el Ortelius, nos aventuramos en el Mar de Ross, en busca del ilustre pingüino emperador.

Experimentar algunos de los lugares más pintorescos del extremo sur a ambos lados del círculo antártico, incluyendo la isla Macquarie, la isla Campbell y el poco visitado Mar de Ross de la Antártida, que planeamos explorar con helicópteros

Navegar hacia el sur de la Península Antártica, la isla Peter I, los mares de Bellingshausen y Amundsen y el mar de Ross. Visitaremos la plataforma de hielo de Ross, los valles secos, la estación de McMurdo, la isla Macquarie, la isla Campbell y las históricas cabañas de Scott…

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Perforación de la plataforma de hielo de ross

Casi todas las noticias sobre el cambio climático van acompañadas de imágenes de colosales trozos de hielo hundiéndose en el mar. A menudo puede hacer que el problema parezca remoto, como si los efectos del aumento de las temperaturas globales se estuvieran produciendo en otra parte. Pero la ruptura de las vastas reservas de agua congelada del mundo -y, en particular, de las plataformas de hielo de la Antártida- tendrá consecuencias para todos nosotros.

Las plataformas de hielo son gigantescas plataformas flotantes de hielo que se forman donde el hielo continental se encuentra con el mar. Se encuentran en Groenlandia, en el norte de Canadá y en el Ártico ruso, pero las más grandes se asoman a los bordes de la Antártida. Se alimentan de ríos de hielo congelados llamados glaciares, que descienden de la escarpada capa de hielo antártica.

Si te remontas a 2002, recordarás la repentina desaparición de Larsen B, una plataforma de hielo en la Península Antártica -la masa de tierra en forma de cola que se extiende desde el continente de la Antártida Occidental- que se astilló en sólo seis semanas.

Las plataformas de hielo no son bloques sólidos de hielo: están formadas por capas con nieve fresca en la parte superior, que contiene muchos huecos de aire. A lo largo de muchas temporadas, las capas de nieve se acumulan y se compactan, y la parte inferior de la plataforma contiene el hielo más denso. En el centro, hay un medio poroso llamado firn, que contiene bolsas de aire que absorben el agua de deshielo cada verano como una esponja.

Derretimiento de la plataforma de hielo de ross

La plataforma de hielo Ross es una masa flotante de hielo terrestre, con un frente de entre 15 y 50 metros de altura.  Es la mayor plataforma de hielo de la Antártida. Tiene una superficie de unos 487.000 kilómetros cuadrados y unos 800 kilómetros de ancho.  El frente de hielo casi vertical hacia el mar abierto tiene más de 600 kilómetros de largo y entre 15 y 50 metros de altura sobre la superficie del agua. Sin embargo, el noventa por ciento del hielo flotante está por debajo de la superficie del agua.

Esta plataforma de hielo produce los enormes icebergs tabulares que tanto abundan en el Mar de Ross. En la Bahía de las Ballenas, en el lado oriental de la plataforma, cerca de la isla Roosevelt (bautizada por el aviador estadounidense Richard E. Byrd en 1934 en honor al presidente Franklin D. Roosevelt), Roald Amundsen accedió a la plataforma y se aventuró a llegar al Polo Sur, donde finalmente llegó el 14 de diciembre de 1911. También el explorador japonés Nobu Shirase tuvo su campamento en esta zona, en la bahía de Kainan, en 1912.

Conozca algunos de los lugares más pintorescos del extremo sur a ambos lados del círculo antártico, como la isla Macquarie, la isla Campbell y el poco visitado mar de Ross de la Antártida, que tenemos previsto explorar con helicópteros

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